Western Michigan University’s links to Japan date back more than 50 years, with WMU’s first Japanese alumnus earning a graduate degree in psychology in 1955. In 1961, the first academic partnership with a Japanese university occurred when Keio University sent a group of 66 students and three professors to WMU for a Summer Institute program. Currently, more than 500 WMU alumni reside in Japan.

More recently, efforts on both sides of the Pacific Ocean have resulted in the establishment of WMU’s Michitoshi Soga Japan Center. For more than 35 years, Dr. Michitoshi Soga, WMU professor emeritus of physics, worked tirelessly to establish a network of connections in West Michigan for individual visitors, as well as for businesses and Japanese partner universities and colleges. The Soga Japan Center is one of a number of centers that exist under the auspices of WMU's Haenicke Institute for Global Education. The Haenicke Institute was established in 1998 by the WMU Board of Trustees to promote globalization and internationalization of the academic domain of Western Michigan University.

ウェスタン・ミシガン大学と日本との関係は50年以上前に遡ります。1955年に、日本からの最初の留学生が心理学の学位を取得しました。1961年には 慶応大学と協定校となり、66人の学生と3人の教員が夏期講習に参加しました。現在は約500人のウェスタン・ミシガン大学の卒業生が日本に住んでいま す。 2006年には、太平洋を挟んだ努力が実を結び、曽我道敏日本センターが設立されました。35年以上にわたり、曽我博士(物理学名誉教授)は日本からの多 くの留学生の公私にわたる援助、日本の大学や企業との交流の促進に多大の努力を注がれました。当センターはディーター・ヘネカ国際地域研究所の傘下にあり ます。ヘネカ研究所は1998年にウェスタン・ミシガン大の更なる国際化に貢献するために設立されました。